Sur les fantômes et le surnaturel 

Sur les fantômes et le surnaturel
Richard Blake

Les fantômes existent-ils? Le Dr Johnson croyait qu’ils l’avaient fait. Pressé par Boswell, il souleva à l’appui de sa croyance le témoignage universel de l’humanité. Dans tous les temps et les lieux, et généralement de leur propre mouvement, les gens ont cru en la vie après la mort. Nos premiers ancêtres reconnaissables se sont enterrés les uns les autres avec leurs biens ménagers, montrant ainsi la conviction que ceux-ci seraient d’usage continu. Chaque nation dont je connais a cru que les morts pouvaient être en quelque sorte mis en contact avec les vivants. Dans le douzième livre de l’Odyssée, par exemple, Ulysse sacrifie un mouton, remplit une tranchée avec son sang, et attend les fantômes qui l’entourent à boire jusqu’à ce qu’ils deviennent visibles et il peut les remettre en question. Dans l’épopée babylonienne de Gilgamesh -qui j’ai pas encore lu, je crois que les esprits des morts sont convoqués et interrogés. Mes étudiants chinois et japonais m’ont raconté quelques-unes de leurs propres histoires de fantômes traditionnels. Tournez où vous voulez, les gens croient et ont cru en fantômes. Qui suis-je pour douter de ce témoignage universel?

La réponse est que je doute de cela, et je fais appel à David Hume et son utilisation du rasoir d’Occam à l’égard du surnaturel. Nous ne devrions pas recourir à des hypothèses plus complexes que celles qui sont nécessaires pour expliquer les événements. Tout être rationnel connaît la mort. Personne qui regarde les corps désintégrés de ses êtres chers ou n’imagine son départ du monde, aime à penser que c’est la fin – que les atomes de l’âme sont dispersés aussi irrémédiablement que ceux du corps. Comme les causes produire des effets similaires. La peur de la mort est universelle. Donc, donc, est la croyance dans une vie après la mort. Il ne peut y avoir aucune autre raison. Les preuves réelles sont toutes nées de la pitié, où pas de fraude. Aucun d’entre eux n’a résisté à des essais au même niveau que certaines hypothèses dans les sciences naturelles. Vu sous cet angle, l’existence des fantômes doit être rejetée par tous ceux qui veulent et peuvent régler sa croyance selon ce qui peut être prouvé.

Ma seule objection à cette ligne de raisonnement – et ce peut être une légère objection -, c’est que j’ai souvent vu ce que beaucoup considéreraient comme des fantômes. Je pourrais remplir un petit livre de poche avec des anecdotes de l’inhabituel, mais se limitera à juste un couple. Le premier est de 2002, peu après mon épouse et moi avions déménagé à notre maison actuelle à Deal. C’est une vieille maison datant des années 1690. Il a été beaucoup de choses au cours des trois derniers siècles-pub, bordel naval, résidence privée du maire. En 1801, à la suite d’ une attaque sur une flotte d’invasion française à Boulogne, Edward Parker , un jeune officier des Marines, est mort ici de gangrène. Pendant sa mort, il a été continuellement visité par Nelson et Emma Hamilton, qui aurait dormi dans la chambre principale. Sans doute, beaucoup d’autres personnes sont mortes dans la maison. Les décès hospitaliers sont une innovation très récente.

Mais je divague. Vers 3h du matin le mercredi , le 9 Octobre 2002, je me suis réveillé sans raison particulière dans le lit. Je découvris mon visage et regardai à travers la pièce. Pour l’instant, nous n’avions pas de rideaux dans la chambre, et il y avait une faible lumière des fenêtres. Au-dessus de la porte, je pouvais voir une femme debout. Elle était grande et mince, et habillée en blanc, volumineuse, et semblait se faufiler sur des vêtements que j’avais empilés sur un placard. J’ai pensé d’abord que c’était ma femme revenant d’un appel de la nature, et je me suis préparé à murmurer quelque chose de peevish avant de tirer les couvertures en place. Mais je la sentis tout à coup à côté de moi. Mes vêtements tombèrent alors avec un cliquetis de boucle de ceinture sur les planches.

Complètement éveillé, je me suis assis dans le lit. Je poussai ma femme à se réveiller, et la laissai prononcer les mots furieux. Bien sûr, il n’y avait maintenant personne d’autre visible dans la chambre. Quand je lui ai dit ce que j’avais vu, nous avons discuté de se lever et de fouiller la maison. Mais il faisait froid. Nous devions nous lever tôt. Nous ne voulions pas faire plus que se réunir et espérer le meilleur.

C’était un rêve. Je n’en doute pas. La séquence des événements peut suggérer autrement. Mes vêtements sont tombés seulement après avoir vu la femme en blanc. La connexion de connu et improbable va dans la mauvaise direction. De plus, les récits de rêve sont souvent flexibles. Je peux les modifier et les réexécuter pendant qu’ils sont encore en cours. Ce qui est plus vraisemblable, c’est que j’ai composé la femme en blanc après que les vêtements soient tombés, puis je l’ai insérée dans le récit, comme je pourrais ajouter un paragraphe avant celui que j’écris maintenant; Ou que les esprits des morts se lèvent la nuit pour troubler les vivants? Il n’y a rien d’inconcevable sur cette seconde possibilité, et donc cela pourrait être vrai. Toutefois, il n’y a pas de doute raisonnable sur le premier. Puisque, par conséquent, croire en des fantômes n’est pas nécessaire pour expliquer les événements en discussion, je n’ai aucune raison de dire que j’ai vu un fantôme.

Ma femme est moins heureuse de ce mode de raisonnement. Elle insiste sur le fait qu’il n’existe aucune preuve ferme que les fantômes n’existent pas, et les côtés avec le Dr Johnson. Elle aime aussi probablement le frisson – au moins en plein jour – de croire que notre maison n’est pas seulement un ancien bordel qui a besoin d’entretien continu, mais a tout le glamour d’être hanté. Son ostéopathe chinois est d’accord. Son point de vue est que chaque bâtiment est hanté, et les fantômes montrent leur approbation des nouveaux résidents en faisant une apparence unique et discrète. Tu décides.

L’autre expérience étrange que j’ai choisi de discuter a eu lieu quand j’avais quinze ans. Ma grand-mère était morte récemment. Comme j’avais été très proche d’elle, j’étais plus qu’habituellement affectée par sa mort. Une nuit tardive, j’étais couché éveillé dans mon lit. Tout était calme dans la maison et calme à l’extérieur. Soudain, j’ai entendu un bruit fort au-dessus du plafond. C’était comme si quelqu’un avait frappé un des tuyaux d’eau dans le grenier avec un marteau. Puis j’ai entendu un autre et puis un autre. Bientôt, j’étais presque assourdissant par un bruit et un complexe de bangs des tuyaux. Il semblait aller sans fin. Enfin, je me levai et sortis de la pièce. Une fois dans le couloir, les bruits s’arrêtèrent. Je descendis à la cuisine et me préparai une tasse de thé. Tout était à nouveau silencieux. Personne d’autre n’avait été réveillé. J’ai bu mon thé et suis retourné au lit.

C’est à cette époque, j’ai découvert plus tard, que j’étais dépossédé d’un héritage. Bien qu’elle n’ait jamais formalisé ses désirs, ma grand-mère avait souvent dit en public que je devais être son héritier. Une fois morte, mon oncle prit possession du domaine et refusa de partager un sou avec quelqu’un d’autre. En justice, il se serait peut-être appuyé sur un vieux testament qui avait échappé à mon grand-mère. Mais son comportement était incontestablement bas.

C’était un message de l’esprit furieux de ma grand-mère? Ou les conduites d’eau font-elles des bruits étranges? Ou est-ce que j’étais déjoué d’une façon ou d’une autre? Ou est-il, comme l’indique un ami proche, une explication distincte, mais encore surnaturelle? Étais-je en quelque sorte la cause de ces coups? Je sais à qui je dois croire. La plomberie est l’un des grands mystères de la vie civilisée, et aucune explication de tous les jours n’est nécessaire une fois que ce fait est appréhendé. Je reste, cependant, pas entièrement convaincu. Ces conduites d’eau n’ont jamais joué à nouveau à ma connaissance; Et la conjonction des circonstances dans lesquelles ils ont joué jusqu’à ce moment ne me tient pas à la conclusion la plus naturelle.

Alors, suis-je prêt à dire qu’il ya des fantômes? Je ne peux pas dire pour sûr que j’aie jamais vu un. Et aucune quantité de preuves faibles ne peut être égal à une preuve décente. D’autre part, je ne vois aucune raison en elle-même pourquoi il ne devrait y avoir rien au-delà de l’ordinaire. En tant que lecteur sceptique et perspicace de David Hume, je n’ai pas le temps de réclamer le pouvoir de la raison d’appréhender la nature de la réalité. Toute connaissance semble provenir des perceptions faillibles de nos sens et être traitée selon des hypothèses sur la cause et l’effet qui sont habituelles dans la nature. En tant que tels, les arguments déductifs pour ou contre l’existence de choses en dehors de la portée de la perception commune sont sans valeur. Il peut y avoir un monde d’esprits parallèle à celui des vivants, dont les frontières s’usent occasionnellement. Ou peut-être pas.

Les fantômes existent-ils? Encore une fois, vous décidez.

Nouveaux romans de Richard Blake, The Break et la Couronne de l’ Empire , les deux sont sortis en Avril ici 2016.

© 2016 – 2017, richardblake.

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Richard

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