Ficción criminal dentro de la Academia:  posibilidades creativas y críticas 

Ficción criminal dentro de la Academia: 
Las posibilidades creativas y críticas 
Presentación del Seminario en la Universidad de East Anglia 
el 25 de febrero el año 2016 
De Richard Blake

Al tratar de dar sentido a cualquier tema, las definiciones deben venir al principio, y deben ser claras y consistentemente aplicadas. Por lo tanto, defino la ficción del crimen como cualquier pieza de escritura imaginativa en la que se produce un crimen contra la vida o la propiedad, y en la que existe alguna posibilidad de que el perpetrador sea llevado a algún tipo de justicia.

Usando esta definición, digo que la ficción del crimen no comienza, como afirman algunas de las historias estándar, con Edgar Allen Poe y Wilkie Collins, pero es tan antigua como la literatura de cualquier gente cuyas obras puedo leer, y probablemente tan antigua como Propia literatura. Pienso, por ejemplo, de la historia de Herodoto, Libro II, rey de los ladrones y Rhampsinitus del Tesoro. Aquí, tenemos un crimen inicial, seguido por un intento de captura, que es eludido por un encubrimiento que involucra al menos otros dos delitos. Luego tenemos una investigación más decidida por parte de las autoridades. No hay castigo al final de esta historia. Pero el orden moral es reafirmado, aunque sólo sea por un compromiso, y por lo tanto restaurado. Puesto que no hay ningún faraón en las crónicas nativas egipcias que corresponde a Rhampsinitus, y puesto que toda la historia participa de lo increíble, y puesto que Herodotus mismo es consciente de la distinción entre los hechos probables y las cosas inherentemente improbables, la historia puede ser tomada como una temprana Ejemplo de ficción criminal.

Si tuviera que ampliar la definición que acabamos de dar, que podría traer a los ensayos del Estado, un conjunto sin fin de entretenimiento de transcripciones del juicio en su mayoría de los siglos XVII y XVIII. A menudo se leen como juegos. De hecho, fueron caprichosamente atrapados por MR James en una de sus historias de horror. Pero si lo hiciera, tendría que permitir informes de periódicos. Basta con afirmar que la ficción del crimen, como se ha definido anteriormente, es de interés universal – universal tanto en el espacio como en el tiempo.

Esto me lleva a sus posibilidades creativas y críticas dentro de la academia. Sugiero que estos se pueden organizar bajo tres encabezados: relativa facilidad de composición; Profundidad crítica; Una percepción del proceso creativo.

Comienzo con facilidad la primera, relativa de la composición. Los estudiantes de escritura creativa se requieren a menudo, como parte de su curso, para escribir por lo menos una novela. La ficción de cualquier tipo no siempre es fácil de escribir, y casi nunca es fácil la primera vez. Te sientas, mirando hacia atrás en un cursor que parpadea impaciente, o en una hoja de papel rayado. O su mente está repentinamente vacía, o las ideas que usted pensaba eran allí son como una masa de hilo sin hilos. O usted escribirá una primera oración – quizás una oración muy buena. Pero la naturaleza del segundo es un misterio tan grande como el primero. Si usted es un escritor experimentado, usted habrá desarrollado estrategias para dejar que se sumerja y seguir adelante. Si eres un principiante, y no te encuentras en el apretón de una inspiración ardiente, tu mejor estrategia es encontrar un modelo existente que puedas imitar.

Un problema aquí es que la ficción literaria que encuentra su camino en las listas académicas de lectura no es fácilmente imitada por el principiante. No puedes romper convenciones establecidas si no has trabajado en ellas. Las narrativas complejas y en capas necesitan experiencia que, por necesidad, no se ha adquirido. Incluso con clásicos aparentemente accesibles – Lark Rise a Candleford, por ejemplo, durante muchos años un texto conjunto para un nivel de Inglés – la estructura subyacente será difícil de percibir.

La ficción del crimen, por otra parte, proporciona una plantilla ideal. Considere esto como ejemplo y parodia suave

Marcel Pomfrit miró alrededor de la sala silenciosa. "Al principio estaba confundido por la ubicación del cuerpo de Lord Ebbsfleet.Tenía veintisiete verrucas en su pie izquierdo. Incluso con un marco para caminar, no podía caminar cinco pasos sin cojear y tener que sentarse. Sin embargo, parecía haber caminado, con un par de botas de montar un tamaño demasiado pequeño para él, dos millas a través de Egdon Heath para conocer a su asesino.

"¡Sí, confundió incluso mi intelecto divino! Y luego recordé la declaración de la señorita Tipplewell de que, en la noche del asesinato, el gong de la cena sonaba cinco minutos antes … ".

Para evitar dudas, admiro mucho a Agatha Christie. Si nada de lo que escribió después de 1945 es mejor que los peatones, que ella, antes de eso, producir al menos una docena de obras maestras en el género que hizo mucho para establecer. Lo importante, sin embargo, es que el misterio detectives clásico proporciona una plantilla que se entiende fácilmente, y no especialmente difícil de usar. Necesitas media docena de personajes, cada uno de ellos -y sólo ellos- bajo sospecha de un asesinato que tiene lugar alrededor de un cuarto de la narración. Debe evitar la ayuda sobrenatural o la coincidencia antinatural. En su lugar, usted debe hacer cada pista disponible para el lector que se da al detective. Encontrar al asesino implica identificar y arreglar estas pistas en el patrón correcto. No hay ningún requisito para dibujar los personajes en ningún detalle, y el fondo puede ser tan esquemático e idealizado como se ve en las novelas que han sobrevivido del mundo antiguo.

Como se dijo, gran parte de la producción de Agatha Christie es peatonal. Pero la inmensidad de esa producción – su producción y la de la mayoría de sus competidores en el género – muestra que un misterio detective clásico es bastante fácil de escribir.

O tomar de Leon Garfield novela juvenil Smith, una obra de mucha mayor complejidad y profundidad psicológica. El héroe es un ratero joven, alrededor del año 1760, que opera en el laberinto de calles alrededor de la catedral de San Pablo. En el primer capítulo, se engancha a un caballero del campo que parece estar perdido. Lo sigue por un callejón y coge su bolsillo. Mientras se está preparando para desaparecer, aparecen otros dos hombres. Matan a los caballeros del campo. Pasan por sus bolsillos, jurando que no hay nada que tomar. Alguien con una buena voz los empuja desde fuera de la vista. Está desesperado por tener lo que no puede encontrar. Los hombres discuten, antes de salir. Smith huye. Cuando se detiene, mira lo que ha robado. Es un documento. Desafortunado para él, no puede leer. Lo que es peor, alguien lo ha visto ….

Después de ese primer capítulo, el resto no se escribe. Utilicé una estructura similar el año pasado, y la elaboración de los temas iniciales para una conclusión natural fue una rutina dura. Pero el argumento de Smith sale como un cohete en el primer capítulo. Determinar quiénes eran los asesinos, y qué dice el documento, y cómo Smith puede permanecer vivo el tiempo suficiente para resolver el misterio, todos proporcionan una clara trayectoria. No hay necesidad de soliloquios largos, ni flashback prolongado, ciertamente no para los métodos "cortar y doblar" de alguien como William S. Burroughs – lo que el escritor tiene que hacer es decirnos quién lo hizo, y por qué.

O tomar dos escritores estadounidenses notables, el novelista histórico Steven Saylor y el escritor de ciencia ficción L. Neil Smith. Ambas de sus primeras novelas fueron thrillers del crimen. Sangre romana es una reelaboración de ficción del discurso de Cicerón Pro Roscio. La brocha de la probabilidad implica una puerta a un universo alternativo en el que la revolución americana dio lugar a una utopía anarquista. Se puede saber por qué cada uno de ellos por qué se escribió por primera vez en ese género. Sus objetivos y métodos son radicalmente diferentes. Sin embargo, creo que ambos darían la misma respuesta: en parte, les gusta escribir ficción criminal; pero, en parte, a que no estaban seguros, cuando empezaron, que podrían terminar una novela, y se sintieron en la necesidad de una plantilla que guiaría sus pasos.

Fue lo mismo con mi propia primera novela, A continuación, el pájaro era todavía. Fue lo mismo con mi primer éxito, Conspiraciones de Roma. De hecho, todas mis novelas implican un misterio de un tipo u otro. Uno de ellos incluso implica un asesinato en una habitación aparentemente cerrada. Me gusta el formato. Me desvío por todo el lugar de las reglas clásicas, y es que si trato de seguirlas. Pero me gusta escribir rápidamente, y no hay nada como un crimen aparentemente insoluble para mantenerme corriendo.

Llego a mi segundo epígrafe, que es la profundidad crítica. Puede parecer muy amigable ahora que estoy denigrando a los diversos géneros de la novela negra – que yo los estoy comparando a la "verdadera literatura" de la misma manera como podría comparar una catedral gótica de una casa prefabricada de post-guerra. Si esa es la impresión que he dado, me disculpo sinceramente. La ficción del crimen, de cualquier tipo, es capaz de la mayor sofisticación. Permite análisis múltiples y conflictivos.

Lee Micky Spillane, y te encuentras en un mundo casi sin estándares morales. Raymond Chandler nos da un mundo en el que hay un orden moral, pero un orden cubierto ya menudo borrado por capa tras capa de corrupción y otras especies de turpitud. O podría sugerir mi propia ficción. Esto muestra al mundo como un lugar bastante horrible, hecho soportable sólo por el ocasional golpe de buena suerte o de bondad libremente elegida. E incluso Agatha Christie tiene sus profundidades. Ella predica la existencia de un mundo ordenado y estable, en el cual el crimen es un defecto ocasional y fácilmente borrado.

Voy más lejos. La ficción, en proporción aproximada a la que se lee, da un tono peculiar a la edad en que está escrito. Creo que Agatha Christie, junto con Dorothy L. Sayers y John Dickson Carr, hizo más para detener el progreso del socialismo en la Inglaterra del siglo XX que cualquiera de las críticas más pesadas del Lord Chief Justice Hewart y Friedrich von Hayek. Igualmente, JB Priestly – por ejemplo en su Llama un inspector, que es formalmente un pedazo de la novela negra – hizo más para lograr el consenso socialista de la década de 1940 que las obras completas de Harold Lasky.

Pero yo divago. Regreso a Steven Saylor. Sangre romana es, como se ha dicho, una película de suspenso. Un anciano noble ha sido asesinado. Su hijo es acusado del asesinato. Cicerón, un abogado joven y hasta ahora desconocido, ha sido retenido para manejar la defensa. Él contrata a Gordiano, un detective privado, para descubrir los hechos que van a entrar en el discurso de defensa.

El movimiento global de la parcela está determinado por la necesidad de encontrar los hechos relevantes. Pero lo que también tenemos es una recreación perfecta de Roma, así como su República se ha vuelto inestable. La purga reaccionaria y brutal llevada a cabo recientemente por Sila sigue siendo la más alta en la mente pública. La gente está llegando a la conclusión de que las disputas políticas en Roma ya no involucran la violencia callejera ocasional, sino que pueden convertirse en guerras civiles que afectan a todo el mundo mediterráneo. Digo en particular que Saylor da una discusión completa e integrada a los horrores de la antigua esclavitud. Sangre romana es un thriller convincente. También es una novela histórica de primer orden. Soy un experto en el período, y no sentiría ninguna vacilación en dar el libro a cualquier estudiante que quisiera una introducción a la caída de la república romana.

Ahora a L. Neil Smith. La brocha de la probabilidad comienza casi como una película policial estándar. Edward Bear es un oficial de policía estadounidense encargado de investigar el asesinato de un físico. La diferencia inicial entre esto y la ficción policial estándar es que la América un poco futurista descrita se ha convertido en un barrio pobre, semi-totalitario donde nada funciona, y en el que incluso el aire acondicionado se ha hecho ilegal. La principal diferencia es que, en el transcurso de su investigación, Bear descubre que se ha producido una ruptura en el continuo espacio-tiempo, y su propio mundo se pone en contacto con un universo alternativo, como se dijo, La revolución procedió a una sociedad efectivamente anarquista. Sin ningún tipo de desaceleración, el formato del thriller policial se convierte en un medio de discutir la naturaleza de la autoridad política y los beneficios de la libre asociación entre adultos. Esto no es un thriller criminal vestido como una novela de ideas. Es una mezcla perfecta de ambos géneros. Es probablemente la novela política más influyente de los últimos cuarenta años.

Volviendo a la corriente principal, por lo que uno puede decirse todavía de existir, la novela negra ha evolucionado, desde la década de 1950, en una masa desconcertante de subgéneros. Se ha convertido en un dispositivo literario estándar para explorar cuestiones de deber y culpabilidad y sexualidad y los diversos modos de opresión. No hay a menudo nada en Dostoyevsky que usted no encontrará destilado o hecho más digestible en un buen thriller moderno del crimen.

Ahora a mi rumbo final, que es una percepción del proceso creativo. A menos que te hayas creado, o tratado de crear, es posible que no sepas el origen caótico de muchos textos terminados. Estos rara vez nacen exactamente como se muestran al mundo. El texto antes que usted no necesita ser el que usted ve. Podría haber ido en muchas direcciones alternativas. Puede ser, en lo que respecta al autor, un compromiso provisional. La trama puede haber surgido sólo en el proceso de escritura. Los personajes pueden haber sido fusionados o creados, o lanzados en paracaídas en el último momento. Al igual que un conjunto de capas sedimentarias, cualquier texto tendrá muchas capas, y éstas pueden haber sido comprimidas y abrochadas de formas que no formaban parte de la intención del autor desde el principio.

Para dar un ejemplo de esto – y discutir mi trabajo aquí sólo porque es un ejemplo de lo que no tengo conocimiento casi perfecto – Empecé maldición de Babilonia sin tener idea de qué se trataba. Escribí con la esperanza de que una trama eventualmente surgiera. Llegué al capítulo 26, que es la página 169 en la edición de bolsillo, antes de que me di cuenta de que debía cambiar el sexo de uno de los personajes, y convertirla en el interés amoroso. Esto parecía funcionar, y me puse a trabajar en la revisión de todo lo que ya había escrito. Pero el cambio de sexo no funcionó realmente en sí mismo. Entonces, un día mientras hacía cola en un supermercado, tuve mi epifanía. Le di a mi mujer transgénero un aumento masivo en el estatus social. Hice a su hija del primo del emperador, que lo estaba slumming para evitar un matrimonio arreglado a uno de mis villanos. Eso me envió a una quemadura de inspiración, y terminé los próximos dos tercios de la novela en seis semanas. A lo largo del camino, introduje un rey maniaco de Persia y una batalla gigante, ninguno de éstos haber estado remotamente entre mis primeras intenciones, por ejemplo puedo decir cuáles eran. Luego volví al principio y, en un día y una noche sin dormir, añadí ocho nuevos capítulos.

El producto final está destinado a ser una narrativa suave y sofisticada que pone a los lectores al final donde comenzaron. Eso no es lo que me parece cuando veo páginas aleatorias. Lo que veo son frases que escribí en una cafetería de la estación de ferrocarril que corrían en otras oraciones que escribí en Eslovaquia. Te regreso a mi imagen de las capas sedimentarias dobladas. Puedo ver esto. Otros escritores pueden ser capaces de detectar algo – la duración media variable de las oraciones, tal vez, o el uso y desuso de ciertas construcciones gramaticales. Espero que los lectores ordinarios no puedan.

Puede, por supuesto, desarrollar la facultad puramente crítica para ver estas cosas. Pero usted escribe su propia ficción, y vendrán casi instintivamente a usted. Incluso si no procede a una carrera de escritura real, su comprensión de cualquier pieza de ficción se han profundizado de forma permanente.

Esta observación, concedo, se aplica a cualquier curso de escritura creativa. Pero, en la medida en que puede ser más fácil de escribir que otras formas, un curso de escritura de ficción criminal es una muy buena introducción a buscar detrás de un texto editado y publicado a lo que repito es el proceso a menudo caótico por el que fue traído En el ser.

Digo, pues, al concluir este breve resumen, que las posibilidades críticas y creativas de la ficción criminal en la academia no tienen límite visible. Creo que usted por la atención que me ha dado, y tratará de responder a preguntas tales como usted puede sentirse inclinado a preguntar.

© 2016 – 2017, richardblake.

Thanks for reading this. If you liked it, please consider doing one or some or all of the following:

1. Share it on social media – see buttons below;
2. Like my Facebook page;
3. Subscribe to my YouTube channel;
4. Sign up for my newsletter;
5. Check out my books – they are hard to avoid.

Regards,
Richard

Addiitonal Related